SKUDAI: Kementerian Perusahaan Perladangan dan Komoditi berhasrat untuk meningkatkan pengeluaran lada negara berikutan permintaannya yang semakin tinggi di pasaran tempatan dan antarabangsa.

Menterinya, Datuk Dr. Mohd. Khairuddin Aman Razali berkata, langkah itu dibuat kerana ketika ini pengeluaran lada tempatan diterajui Sarawak yang mengeluarkan produk khasnya iaitu Sarawak Black Pepper.

Pihaknya percaya Malaysia mampu mengembangkan pengeluaran produk tersebut menerusi usaha menambah kawasan penanaman lada yang dimulakan di Johor, sebelum diperluaskan ke negeri lain.

“Kementerian sudah mengarahkan Lembaga Lada Malaysia (MPB) supaya meletakkan sasaran bagi mengembalikan semula kegemilangan Johor sebagai pusat penanaman lada negara.

“Sekarang yang menerajui industri ini ialah Sarawak yang mana mereka telah mengeluarkan produk Sarawak Black Pepper. Tetapi di Johor, kita boleh memperluas lagi pengeluaran ke tahap lebih besar seperti dilakukan Vietnam yang merupakan pengeluar utama lada hitam dunia,” katanya.

Beliau berkata demikian kepada pemberita selepas melawat Projek Rintis Ladang Lada yang diusahakan 23 peserta melibatkan keluasan 2.3 hektar di Felda Inas Utara di sini hari ini.

Menurut Mohd. Khairuddin, harga semasa lada kini adalah antara RM10 sekilogram bagi lada hitam dan RM17 sekilogram (lada putih).

“Kita percaya harga ini akan menjadi semakin baik apabila lebih banyak penanaman diusahakan untuk menampung permintaan tinggi bagi pasaran tempatan dan antarabangsa.

“Ini kerana lada bukan hanya boleh digunakan sebagai rempah ratus dalam masakan, tetapi turut diguna dalam sektor lain antaranya farmasi untuk ubat-ubatan dan sebagainya,” jelasnya.