CANBERRA : Australia bersetuju untuk membeli artileri K9 dari Korea Selatan dan meningkatkan hubungan antara industri pertahanan mereka ketika negara-negara itu mengukuhkan perkongsian keselamatan komprehensif baharu di tengah-tengah ketegangan yang semakin meningkat dengan China.

Negara-negara itu juga berjanji untuk meningkatkan galian kritikal dan perdagangan tenaga bersih dalam pakatan yang ditandatangani oleh Presiden Moon Jae-in dan Perdana Menteri Australia Scott Morrison di Canberra pada hari Isnin (13 Dis).

Ia adalah lawatan pertama seorang pemimpin antarabangsa ke negara itu sejak ia mula membuka semula sempadannya bulan ini.

“Kami berkongsi pandangan tentang peranan demokrasi liberal dalam dunia hari ini dan khususnya di Indo-Pasifik,” kata Morrison kepada pemberita selepas menandatangani empat pakatan itu.

“Kami memahami betapa pentingnya kedaulatan undang-undang, bagi organisasi pelbagai hala yang berasaskan ketertiban dunia yang memihak kepada kebebasan, bahawa negara di rantau kita sendiri boleh mempunyai pilihan, pilihan dalam ekonomi mereka, pilihan untuk keamanan dan keselamatan mereka.”

K9 Thunder ialah howitzer 155mm gerak sendiri, dikeluarkan oleh Hanwha Defense dari Korea Selatan dan kontraknya bernilai A$1 bilion (AS$716 juta). Senjata itu juga telah dijual ke enam negara lain termasuk India dan Turki.

Moon berkata dia dan Morrison bersetuju untuk bekerjasama untuk meningkatkan keamanan dan kestabilan serantau.

Tetapi kedua-dua negara mengambil jalan yang berbeza apabila ia datang ke Sukan Olimpik Musim Sejuk Beijing, dengan Australia menyokong pemboikotan diplomatik yang diketuai Amerika Syarikat.

Moon berkata Korea Selatan tidak mempertimbangkan langkah serupa terhadap China, rakan dagangan terbesarnya. (Bloomberg)